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  • « Homo homini lupus » : Jabotinsky pionnier de l’antiracisme en Amérique, Pierre Itshak Lurçat

    A Alain Sebban

    Jabotinsky.jpgA l’occasion du récent débat à la Knesset sur la proposition de loi visant à interdire l’utilisation du mot « nazi » comme insulte, le quotidien Ha’aretz rappelait que David Ben Gourion avait jadis qualifié Jabotinsky de « Vladimir Hitler ». L’animosité que Ben Gourion vouait à son grand rival de la droite sioniste n’a pas peu contribué aux stéréotypes négatifs entourant la figure du fondateur du sionisme révisionniste. Mais ceux qui se penchent sur la vie et l’œuvre du « Roch Bétar » découvrent un homme très éloigné du portrait peu flatteur qu’ont parfois dressé de lui ses adversaires politiques.

    Le professeur Rafael Medoff, directeur de l’institut Wyman de recherche sur l’antisémitisme à Washington, a rappelé récemment, fort à propos, que Jabotinsky avait été un des pionniers de la lutte contre le racisme aux Etats-Unis, en 1910, dans son fameux article « Homo homini Lupus » (« L’homme est un loup pour l’homme »).

    Cet article avait été écrit à la suite d’un combat de boxe, organisé le 4 juillet (Jour de l’Indépendance) à Reno, Nevada, entre Jack Johnson et Jack Jeffries, deux champions poids lourds qui ne s’étaient jamais rencontrés auparavant sur un ring. Le premier était en effet noir et le second blanc. Présenté comme le « Combat du siècle », le matche s’acheva par la victoire de Johnson, qui déclencha une vague d’émeutes raciales dans plus de 50 villes des Etats-Unis, faisant une vingtaine de victimes.

     

    Johnson_jeff.jpg

    Le combat entre Jack Johnson et Jack Jeffries


    Jabotinsky décrit, dans son article pour le journal russe Odesskiye Novosti (Les Nouvelles d’Odessa), comment des foules en furie se jetèrent sur les habitants noirs, à cinquante contre un, attaquant même les femmes et les enfants. Aux yeux du jeune journaliste russe (âgé de 30 ans), c’était la preuve que les Etats-Unis, la « République la plus libre au monde », souffraient d’un mal quasiment incurable. « Un Juif russe peut encore se convertir », écrit-il, mais « la race ne peut être effacée ». Il décrivait ensuite le régime de ségrégation encore en vigueur aux Etats-Unis, près de cinquante ans après la fin de la guerre de Sécession et l’abolition officielle de l’esclavage.

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  • Peter Bergson, l’homme qui a sauvé l’honneur du judaïsme américain pendant la Shoah

    shoah,peter bergson,irgoun,etats-unis« Trop peu et trop tard » : ces cinq mots suffisent à résumer l’attitude des Juifs américains pendant la Shoah et leurs tentatives pour stopper, ou ralentir l’anéantissement des Juifs d’Europe durant la Deuxième Guerre mondiale. Pourtant, au milieu de l’indifférence ou de la pusillanimité qui caractérisèrent la plupart des dirigeants et associations juives aux États-Unis à cette époque, une poignée d’hommes ont su agir en déployant des trésors d’imagination et de courage et ont en quelque sorte sauvé l’honneur du judaïsme américain pendant ces heures noires. A leur tête se trouvait un militant sioniste révisionniste dont le nom est largement oublié, tant en France qu’en Israël : Hillel Kook, alias Peter Bergson. Portrait d’un héros méconnu.

    Né en Lituanie en 1915, Hillel Kook est le fils du rabbin Dov Kook, jeune frère du premier grand rabbin d’Eretz-Israël, le fameux rav Avraham Itshak Hacohen Kook. En 1924, sa famille immigre en Palestine mandataire où son père est nommé rabbin à Afoula. Le jeune Hillel étudie à la yéchiva Merkaz Harav de Jérusalem (fondée par son oncle) et à l’université de Jérusalem, où il fréquente un groupe étudiant dans les rangs duquel il fait la connaissance de deux futurs dirigeants de la résistance juive clandestine : David Raziel et Avraham Stern...

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